Public Enemies

Basierend auf Autor Bryan Burroughs Buch Public Enemies: Amerikas größter Kriminalitätswelle und der Geburt des FBI, 1933-43, folgt Regisseur Michael Manns ausuferndes historisches Krimi-Drama den Bemühungen des Top-FBI-Agenten Melvin Purvis bei der Festnahme des berüchtigten Bankräubers John Dillinger. Ein Volksheld der amerikanischen Öffentlichkeit, dank seiner Vorliebe die Banken auszurauben, die viele für die Weltwirtschaftskrise verantwortlich hielten. Kein Gefängnis konnte ihn halten und seine Heldentaten machten ihn bei den einfachen Leuten beliebt, während sie im ganzen Land für Schlagzeilen sorgten. J. Edgar Hoovers FBI wurde gerade erst richtig zusammengestellt und welche bessere Möglichkeit für den ambitionierten Gesetzeshüter gibt es hier, sein junges Bureau of Investigation in eine nationale Polizeitruppe zu verwandeln, als die Bande gefangen zu nehmen die immer entkommt?

Dauer: 139 Min.
FSK: ab 12 Jahren
Jahr:
Regie: Michael Mann
Produzenten: Kevin Misher, Michael Mann
Hauptdarsteller: Johnny Depp, Christian Bale, Billy Crudup
Nebendarsteller: Marion Cotillard, Channing Tatum, Giovani Ribisi, Lili Taylor, Emilie de Ravin
Genres: Action & Abenteuer, Drama
Studio: Universal Pictures
Sprachen: Deutsch

Entschlossen, Dillinger und seine Crew, zu der auch das soziopathische Baby Face Nelson und Alvin Karpis gehörten, zu entthronen, nannte Hoover Dillinger den ersten öffentlichen Feind des Landes. Aber Purvis unterschätzte Dillingers Einfallsreichtum als Meisterverbrecher, und nach einer wilden Serie von Verfolgungsjagden und Schießereien erkennt der schneidige Agent demütig, dass er der Aufgabe nicht gewachsen war.

Public Enemies – Besetzung / Darsteller, Regie und Drehorte

„Public Enemies“ ist ein biographischer US-amerikanischer Mafia-Dramafilm von Michael Mann, geschrieben von Mann, Ronan Bennett und Ann Biderman. Es handelt sich um eine Adaption von Bryan Burroughs Sachbuch Public Enemies: Amerikas größte Kriminalitätswelle und die Geburt des FBI aus den Jahren 1933-34. Während der Weltwirtschaftskrise zeichnet der Film die letzten Jahre des berüchtigten Bankräubers John Dillinger, gespielt von Johnny Depp, auf. Er wird von von FBI-Agent Melvin Purvis, gespielt von Christian Bale gejagt. Dillingers Beziehung zu Billie Frechette wird im Film ebenfalls verfolgt, sowie Purvis ‚Verfolgung von Dillingers Kollegen und den Verbrechern Homer Van Meter und Baby Face Nelson.

Burrough beabsichtigte ursprünglich, eine Fernsehminiserie über die Verbrechenswelle der Depression-Ära in den Vereinigten Staaten zu machen. Er entschied sich aber stattdessen dazu, ein Buch über das Thema zu schreiben. Mann entwickelte das Projekt, und einige Szenen wurden vor Ort gefilmt, wo bestimmte im Film dargestellte Ereignisse auftraten, obwohl der Film nicht vollständig historisch korrekt ist.

Handlung & Story zum Film Public Enemies

Nach dem Mord an Charles Floyd, wird FBI-Agent Melvin Purvis von J. Edgar Hoover befördert, um die Jagd nach Bankräuber John Dillinger zu leiten. Purvis teilt die Überzeugung von Hoover, wissenschaftliche Methoden zur Verbrechensbekämpfung zu verwenden, von der Katalogisierung von Fingerabdrücken bis zum Abhören von Telefonleitungen. Zwischen einer Reihe von Banküberfällen trifft Dillinger Billie Frechette in einem Restaurant und holt sie mit einem Pelzmantel ab. Frechette verliebt sich in Dillinger, auch nachdem er seine Identität preisgegeben hat und die beiden werden unzertrennlich.

Purvis leitet in der Zwischenzeit einen Hinterhalt in einem Hotel, in dem er Dillinger vermutet, dieser scheitert allerdings. Ein Agent wird dabei von Baby Face Nelson getötet, der mit Tommy Caroll flieht. Folglich verlangt Purvis, dass Hoover professionelle Anwälte vorbeischickt, die im Umgang mit kriminellen Mördern erfahren sind. Als Reaktion darauf tritt Agent Charles Winstead, der einen militärischen Hintergrund hat, Purvis bei.

Die Polizei verhaftet Dillinger und seine Bande in Tucson, Arizona, nachdem im Hotel Congress ein Feuer ausgebrochen ist. Dillinger wird nach Indiana ausgeliefert, wo ihn Sheriff Lillian Holley im Lake County Gefängnis in Crown Point einsperrt. Dillinger und andere Insassen benutzen eine falsche Waffe, um zu entkommen. Dillinger kann Frechette, die unter strenger Überwachung steht, nicht sehen. Er erfährt, dass die Mitarbeiter von Frank Nitti nicht bereit sind zu helfen, weil seine Verbrechen das FBI dazu motivieren, zwischenstaatliche Verbrechen zu verfolgen, die Nittis Buchmacherei gefährden.

Carroll bringt Dillinger dazu, mit Baby Face Nelson eine Bank in Sioux Falls auszurauben. Während ihrer Flucht werden sowohl Dillinger als auch Carroll angeschossen und müssen Carroll zurücklassen. Die Gruppe zieht sich in die Little Bohemia Lodge in Manitowish Waters, Wisconsin, zurück und erkennt, dass ihre Beute wesentlich geringer ist, als Nelson sagte. Dillinger hofft, dass er den Rest seiner Bande aus dem Gefängnis befreien kann, einschließlich Pierpont und Makley.

Purvis und seine Männer ergreifen Carroll und foltern ihn, um den Aufenthaltsort der Bande zu erfahren. Purvis organisiert einen Hinterhalt in Little Bohemia. Dillinger und Hamilton entkommen – getrennt vom Rest der Bande. Die Agenten Winstead und Hurt verfolgen Dillinger und Hamilton durch den Wald und geraten in eine Schießerei, bei der Hamilton tödlich verwundet wird. Nelson, Shouse und Van Meter versuchen zu fliehen, entführen einen Bureau-Wagen und töten dabei Purvis ‚Partner Carter Baum. Nach einer Verfolgungsjagd töten Purvis und seine Männer Nelson und den Rest der Bande. Hamilton stirbt in dieser Nacht.

Dillinger trifft Frechette und erzählt ihr, dass er plant, einen weiteren Raubüberfall zu begehen, der genug Geld für die gemeinsame Flucht einbringen wird. Als Dillinger sie in einer Taverne absetzt, die er für sicher hält, wird sie verhaftet. Frechette wird während des Verhörs geschlagen, um Dillingers Aufenthaltsort preiszugeben. Sie hält allerdings dicht. Purvis und Winstead kommen schließlich an und greifen ein. Dillinger erklärt sich bereit, an einem Zugüberfall mit Alvin Karpis und der Barker Gang teilzunehmen, um am nächsten Tag aus dem Land zu fliehen.

Er erhält eine Nachricht von Billie durch ihren Anwalt Louis Piquett, der ihm sagt, er solle nicht versuchen sie aus dem Gefängnis zu befreien. Der Schlussteil enthüllt, dass Melvin Purvis im Jahre 1935 aus dem FBI ausgestiegen ist und sich 1960 das Leben genommen hat. Billie hat nach ihrer Entlassung 1936 den Rest ihres Lebens in Wisconsin verbracht.

Fazit & Kritiken zum Film Public Enemies

Johnny Depp und Christian Bale in einer legendären Gangstergeschichte, die von dem Mann geleitet wird, der uns Heat brachte? Nichts könnte möglicherweise schief gehen, oder? Offensichtlich können auch hier falsche Hoffnungen aufkommen. Wie immer scheint dies bei überbewerteten Hollywood-Blockbustern der Fall zu sein. Das Skript ist der übliche Verdächtige, wenn es um verpasste Gelegenheiten geht. Wir alle wissen, wozu Depp und Bale in der Lage sind aber hier haben sie so wenig zu tun, dass es beinahe schwer wird, Fehler an ihnen zu finden. Der Film ist im Grunde genommen nur eine Serie von wunderschön geschossenen Shoot-Outs und Gefängnisausbrüchen, die locker von einer skelettartigen Handlung zusammengehalten werden, die fast keine Charaktertiefe oder -entwicklung mit sich bringt.

Wir wissen nichts über ihre Motive oder wie sie diesen Punkt in ihrem Leben erreicht haben und scheinen keine bedeutungsvollen Beziehungen zu irgendwelchen Nebenfiguren zu haben. Die visuelle Seite der Dinge kann jedoch nicht wirklich bemängelt werden. Grandiose Optik kämpft mit einer anhaltenden Inhaltslosigkeit, letzteres scheint dabei zu gewinnen.

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